저 멀리 날 수 있는 드론은

저 멀리 날 수 있는 기술력

저 멀리 날 수

에어리얼 모빌리티 그룹의 로봇 기술자이자 인조니티 화성 헬리콥터의 팀장인 테디 챠네토스는 이미 차세대 화성
헬리콥터를 위한 설계를 하고 있다. “우리는 라이트 형제의 첫 비행이 이곳 지구에서 인류를 위해 무엇을 했는지 알고
있으며, 저는 우리가 다른 행성에서도 같은 모델을 따를 것이라고 생각합니다”라고 그는 말한다.

존스홉킨스 응용물리학연구소의 엘리자베스 지비 터틀 수석연구원은 “그렇게 아날로그적인 비교를 할 줄은 몰랐지만,
드래곤플라이는 인제니튜티의 첫 비행 이후 다음 단계”라고 말했다. “이것은 과학적 탑재물 전체를 이곳저곳
운반하는 최초의 항공 우주선이 될 것입니다.”

저

초기의 극지방 항공 선구자들처럼, NASA 엔지니어들은 항공기가 어떻게 새로운 세계의 탐험에 혁명을 일으킬 수
있는지를 깨달았다. 화성 착륙선 바이킹과 큐리오시티와 같은 상징적인 기계들과 타이탄의 카시니호와 같은 궤도선들은
적절한 대기가 있는 곳에서의 탐사에서 중요한 역할을 계속 할 것이지만, 다른 선택사항이 있을 수 있다. 로봇과 조종된
비행선, 헬리콥터, 드론, 그리고 심지어 부풀릴 수 있는 프로펠러 비행기들(나사 과학자들에 의해 제안된 모든 것)은 빠르게
행성 표면의 넓은 지역에 대한 고품질 데이터를 수집하고, 위험한 지형을 피하고, 탐사선이나 궤도에서 불가능한 근접
이미지를 수집하고, 다른 관점에서 임무 목표를 볼 수 있다. 이와 같은 항공기는 로버들이 갈 수 없는 곳 – 산, 봉우리,
그리고 심지어 사람이 살 수 없는 금성의 표면까지 갈 수 있다.

NASA 엔지니어들의 문제는 각 행성의 환경이 항공기의 종류, 탑재량, 능력에 다른 제약을 가한다는 것이다. 엔지니어들이 이용할 수 있는 기술도 비슷한 제약이 있다.

화성의 대기는 지구의 대기의 1%도 안 되는 두께로 항공기가 양력을 생산하기가 매우 어렵다.