남아프리카 공화국에서 새로 크게 변형된 코로나바이러스?

남아프리카 공화국에서 새로 크게 변형된 변형 B.1.1.529가 우려를 낳고 있다.

남아프리카


남아프리카 공화국에서 새로운 변종 코로나바이러스에 대한 우려가 커지고 있습니다.

가장 최근에 발견된 돌연변이 버전은 지금까지 발견된 것 중 가장 심한 돌연변이 버전이며, 너무 긴 돌연변이 목록을
가지고 있어서 한 과학자는 그것을 “끔찍한” 것으로 묘사했고, 다른 과학자는 그것이 그들이 본 것 중 최악의 변종이라고 말했다.

아직 초기이고 확인된 사례는 대부분 남아프리카공화국 한 지방에 집중돼 있지만, 더 확산됐을 수 있다는 암시가 있다.

즉시 이 새로운 변종이 얼마나 빨리 퍼지는지, 백신에 의해 제공되는 보호의 일부를 우회할 수 있는 능력과 이에 대해 무엇을
해야 하는지에 대한 의문이 제기되고 있다.

추측은 무성하지만 명확한 해답은 거의 없다.

남아프리카 공화이 변종의 이름은 B.1.1.529로 세계보건기구(WHO)는 23일 알파와 델타 변종과 같은 그리스어 코드네임을 부여했다.

그것은 또한 믿을 수 없을 정도로 심하게 변형되었다. 남아프리카공화국의 전염병 대응 및 혁신 센터의 책임자인
툴리오 드 올리베이라 교수는 “별난 돌연변이 별자리”가 존재했으며, 지금까지 유포된 다른 변종들과는 “매우 다르다”고 말했다.

그는 “이 변종은 우리를 놀라게 했고, 우리가 예상했던 더 많은 돌연변이에 큰 도약을 하고 있다”고 말했다.

드 올리베이라 교수는 언론 브리핑에서 “전체적으로 50개의 돌연변이가 있었고 스파이크 단백질에는 30개 이상의
돌연변이가 있었다”고 말했다.

수용체 결합 영역(우리 몸의 세포와 처음 접촉하는 바이러스의 한 부분)을 더 확대하면 세계를 휩쓸었던 델타 변종의
경우 2개에 불과했던 것에 비해 10개의 돌연변이를 가지고 있다.

이 정도의 돌연변이는 바이러스를 이길 수 없었던 한 명의 환자에게서 왔을 가능성이 높다.

많은 돌연변이가 자동적으로 나쁜 것을 의미하지는 않는다. 그 돌연변이가 실제로 무엇을 하는지 아는 것은 중요하다.

그러나 걱정스러운 것은 이 바이러스가 현재 중국 우한에서 출현한 원본과 근본적으로 다르다는 것이다. 그것은 원래의 변종을
사용하여 설계된 백신이 그만큼 효과적이지 않을 수 있다는 것을 의미한다.

일부 돌연변이는 이전에 다른 변종에서 관찰된 적이 있으며, 이것은 이 변종에서 이들의 역할에 대한 통찰력을 제공한다.

예를 들어 N501Y는 코로나바이러스가 퍼지는 것을 더 쉽게 만드는 것처럼 보인다. 항체가 바이러스를 인식하는 것을 더 어렵게 만들고 백신의 효과를 떨어뜨릴 수 있는 다른 것들이 있지만 완전히 새로운 것들이 있다.

남아프리카의 콰줄루 나탈 대학의 리차드 레셀 교수는 “그들은 우리에게 이 바이러스가 사람에서 사람으로 전염되는 능력을 향상시켰을지도 모르지만 면역체계의 일부를 우회할 수 있을지도 모른다고 우려한다”고 말했다.”

서류상으로는 무섭게 보였지만 수포로 돌아간 변종 사례들이 많이 있다. 베타 변종은 면역 체계를 탈출하는 데 가장 좋았기 때문에 연초에 사람들의 관심의 최고였다. 하지만 결국 세계를 장악한 것은 빠르게 확산되는 델타 지역이었다.

캠브리지 대학의 Ravi Gupta 교수는 “베타는 모든 면역탈출이었고 다른 것은 없었고, 델타에는 감염성과 약간의 면역탈출이 있었으며, 이것은 잠재적으로 높은 수준의 면역탈출을 가지고 있습니다.”

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실험실의 과학 연구는 더 명확한 그림을 보여주겠지만, 현실에서 바이러스를 관찰하는 것에서 더 빨리 답이 나올 것이다.

아직 명확한 결론을 내리기는 이르지만 벌써부터 우려의 조짐이 나타나고 있다.

남아프리카공화국 가우텡주에서 77명, 보츠와나에서 4명, 홍콩에서 1명(남아프리카로부터의 여행과 직결됨)의 완전 확진 환자가 발생했다.

하지만, 이 변종이 훨씬 더 널리 퍼진 단서들이 있다.

이 변형은 표준 테스트에서 기이한 결과(S-유전자 드롭아웃으로 알려져 있음)를 제공하는 것으로 보이며 완전한 유전자 분석을 수행하지 않고도 변종을 추적하는 데 사용될 수 있다.

이는 가우텡에서 발생한 사례의 90%가 이미 이 변종일 수 있으며 남아프리카에서는 이미 “대부분의 지방에” 존재할 수 있음을 시사한다.